La lucha contra la corrupción en América Central. Difícil y necesario a la vez

6 de Diciembre de 2022
La lucha contra la corrupción en América Central. Difícil y necesario a la vez
Fuente: El Siglo Panamá

Los países de Centroamérica se encuentran dentro de una lista de los países más corruptos del mundo. ¿Qué opciones hay para combatir la corrupción?

Los países de Centroamérica – con la excepción de Costa Rica – muestran índices de corrupción sumamente alarmantes. Guatemala, Honduras y Nicaragua se han vuelto bastante más corruptos durante los últimos 10 años. Hablamos de posiciones entre los 30 países más corruptos del mundo, según el Índice de Percepción de la Corrupción 2021 de Transparencia Internacional. La situación en El Salvador tampoco es muy alentadora puesto que el gobierno está en camino de desmantelar las instituciones del estado de derecho.

Las consecuencias de la corrupción

Según la definición de Transparencia Internacional corrupción es el abuso del poder confiado para el beneficio privado. Sin embargo, durante mucho tiempo se ha pensado que la corrupción es un delito trivial sin víctimas, hasta el punto de que en algunos países se ve la corrupción como un fenómeno normal y corriente. A más tardar, durante la pandemia de COVID 19, quedó trágicamente claro que tal óptica es simplemente falsa. La corrupción sí tiene víctimas. Durante la pandemia la corrupción ha causado la muerte de un sinnúmero de personas, debido al hecho de que fondos para medidas de emergencia se habían desviado a gran escala.

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) publicó en 2019 un informe trascendental en el cual se ha analizado profundamente el vínculo entre Corrupción y Derechos Humanos. La conclusión central es: La Corrupción viola los derechos humanos.

Según un análisis de la ONG Frontline Defenders en 2020 el 98% de los 331 asesinatos de defensores de derechos humanos se dieron en países con alto nivel de corrupción en el sector público. Honduras y Guatemala se encuentran entre los países más afectados con 20 y 15 víctimas respectivamente. Precisamente en Guatemala la situación se ha vuelto más crítica todavía en los últimos años, incluyendo amenazas, ataques físicos y persecución de jueces y fiscales  íntegros. 

Como en otras regiones del mundo, se ha manifestado en Centroamérica que la violencia y el crimen organizado pueden prosperar mejor en un entorno en el cual es fácil sobornar a los/las políticos/as, operadores/as de justicia y las fuerzas de seguridad.

Los mismos cárteles de la droga pueden  utilizar el Informe sobre la Competitividad Mundial del Banco Mundial o incluso el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional. Para dichos grupos solo hace falta leer los índices a la inversa para tomar sus decisiones sobre sus actividades e inversiones en los diferentes países. Los países más corruptos con un poder judicial bastante deficiente ofrecen mejores condiciones para los cárteles. Para Guatemala y Honduras esto se ilustra con bastante agudeza en el libro de Tom Wainwright:Narconomics: Como administrar un cártel de droga”. 

Se ha observado que en Guatemala y Honduras existen estructuras de la denominada gran corrupción. Eso significa que el crimen organizado se junta con partes del sistema político y algunas empresas grandes. Los siguientes casos son los ejemplos más notorios de una multitud de delitos de gran corrupción cometidos en Centroamérica: El expresidente de Honduras espera su proceso por narcotráfico en una cárcel de Nueva York; su hermano ya fue condenado a prisión perpetua por el mismo delito. En Guatemala un expresidente, su vicepresidenta y varios empresarios se encuentran arrestados por haber establecido una estructura criminal para evadir impuestos a gran escala.

Como consecuencia se puede constatar: la corrupción socava la confianza de los ciudadanos/as en las instituciones del Estado, el Estado de Derecho, la democracia, el ejecutivo, los parlamentos y el poder judicial. Esto, a su vez, provoca un comportamiento corrupto a todos los niveles de una sociedad, o sea la aceptación social de la corrupción, en otras palabras, la corrupción normalizada o endémica.

A pesar de tal aceptación hay que constatar que las personas más perjudicadas de la corrupción suelen ser la gente que no puede permitirse pagar sobornos, o sea la gente pobre o desfavorecida. También las mujeres son generalmente más afectadas que los hombres.

¿Qué instrumentos han resultado eficaces en la lucha contra la corrupción?

Iniciativas y programas anticorrupción ya existen desde hace muchos años. Si realmente se supiera cómo vencer la corrupción la situación actual no sería tan problemática como es. Por eso, me temo que no hay varita mágica para hacer desaparecer este mal. Pero sí hay buenas iniciativas, hay instrumentos y enfoques prometedores.

Básicamente, hay dos grandes áreas de la lucha contra la corrupción: la prevención y la persecución. Tomando en cuenta la complejidad de la situación, se necesita una combinación de medidas de prevención y medidas de persecución.

Siempre hay que tener en cuenta, que cada país es diferente. Por eso, hace falta un análisis profundo de la situación concreta en el país correspondiente. Esto debe incluir un análisis de los actores de la gran corrupción en la política y la economía.

Refiriéndose a Centroamérica, es imperativo contemplar las misiones híbridas anticorrupción, como la CICIG en Guatemala y la MACCIH en Honduras. América Central es como un laboratorio para dichos mecanismos especiales. Actualmente el Gobierno de Honduras está en el proceso de negociar con las Naciones Unidas la creación de una nueva misión, la denominada CICIH.

En estas misiones híbridas renombrados especialistas internacionales trabajan en equipos mixtos con las fiscalías y tribunales penales nacionales. En Guatemala y en Honduras han demostrado ser muy eficaces. Las misiones han desenmascarado redes criminales y han logrado que personas aparentemente intocables, incluido un presidente del estado, acaben en prisión. Con la cooperación de las misiones también se podían impulsar reformas judiciales significativas.

Pero, al fin del día los éxitos de las misiones no eran sustentables. Los gobiernos de Guatemala y Honduras terminaron el mandato y la presencia de las misiones, posiblemente porque eran demasiado exitosos. Este resultado preocupante demuestra otro aspecto crucial. Para lograr resultados, cada medida anticorrupción necesita una cierta voluntad política.

El rol clave del poder judicial y de la sociedad civil

Aparte de los gobiernos y los parlamentos, hay dos actores claves en la lucha contra la corrupción. Son el poder judicial y la sociedad civil. Tomando en cuenta la gravedad de la gran corrupción, medidas de prevención a solas no son suficientes para enfrentar los desafíos. Hace falta también la investigación criminal de alto perfil y un poder judicial independiente que esté dispuesto a condenar a las personas corruptas.    

Por eso, tiene mucho sentido fortalecer la justicia, incluyendo la administración judicial. También es necesario promover la integridad judicial. La justicia por supuesto no está libre de corrupción. Al mismo tiempo en cada sistema judicial se encuentran personas juzgadoras  íntegras también. A estas juezas y jueces íntegros hay que promoverlos y hacerlos más fuertes.

En el contexto de cada esfuerzo anticorrupción, organizaciones de la sociedad civil son absolutamente claves. Hay una gran diversidad de posibles actividades e iniciativas que se pueden desempeñar por parte de sociedad civil como iniciativas legislativas, análisis, investigaciones y publicaciones, apoyo y defensa de instituciones anticorrupción, auditoría social y la participación en protestas contra la corrupción o creación de observatorios de los sistemas judiciales.

Muchas veces, se observa la falta de confianza y diálogo entre las diferentes organizaciones de la sociedad civil.  En estos contextos es un gran desafío generar una comprensión compartida acerca de los temas de la lucha contra la corrupción.

En cuanto al tema de género la Oficina de Naciones Unidas Contra la Droga y el Delito ha comprobado con un análisis detallado que es recomendable tener más mujeres en puestos influyentes y más equipos mixtos. Una de las conclusiones (párrafo nº 69) de la declaración política adoptada en la Sesión Especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas contra la Corrupción (UNGASS) del 2 de junio de 2021 es que más igualdad entre mujeres y hombres conduce a menos corrupción y viceversa.

No hay una varita mágica

Reconociendo la gravedad y la complejidad de la problemática en Centroamérica se puede resumir, que no  hay una varita mágica para luchar contra la corrupción. Pero sí que hay opciones prometedoras que se pueden aplicar, necesariamente basados en una análisis profundo de cada situación concreta.

Citación académica sugerida: Kempken, Daniel: La lucha contra la corrupción en América Central. Difícil y necesario a la vez, Agenda Estado de Derecho, 2022/12/06. Disponible en: https://agendaestadodederecho.com/la-lucha-contra-la-corrupcion-en-america-central/

Palabras clave: Corrupción; impunidad; poder judicial,  derechos humanos; sociedad civil, Centroamérica; Guatemala; Honduras

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ACERCA DEL AUTOR
Daniel Kempken

Consultor independiente en temas de Estado de Derecho y Anticorrupción. De 2017 a 2019, fue jefe de la Unidad de Gobernanza, Democracia y Estado de Derecho en el Ministerio Federal de Cooperación Económica y Desarrollo de Alemania. Previamente desempeñó varias funciones en la cooperación y la diplomacia del gobierno alemán.

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Directora Ejecutiva de la Fundación para el Debido Proceso (DPLF por sus siglas en inglés) organización regional dedicada a promover el Estado de derecho y los derechos humanos en América Latina. Antes de unirse a DPLF, fue Coordinadora Adjunta de la Unidad de Investigaciones Especiales de la Comisión de la Verdad de Perú, a cargo de la investigación de graves violaciones de derechos humanos ocurridas durante el conflicto armado interno en ese país. Previamente trabajó en la Adjuntía para los Derechos Humanos de la Defensoria del Pueblo de Perú y formó parte del equipo legal de la Coalición Contra la Impunidad (Alemania) que promovió el procesamiento penal en ese país de militares argentinos responsables de la desaparición de ciudadanos alemanes durante la dictadura argentina. Katya realizó sus estudios de derecho en la Pontifica Universidad Católica del Perú y de maestría en derecho internacional público en la Universidad de Heidelberg, Alemania.

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Es abogada por la Universidad San Francisco de Quito, y tiene un LL.M. por el Washington College of Law de American University, con enfoque en Derecho Internacional de los Derechos Humanos. Es candidata para el título de Doctora en Derecho por la Universidad Externado de Colombia. Ha trabajado como especialista en la Relatoría Especial para la Libre Expresión de la CIDH, Fundamedios y la Dirección Nacional de DDHH en Ecuador. Actualmente, es Directora del Observatorio de Derechos y Justicia de Ecuador, docente en la Universidad Internacional del Ecuador, y socia fundadora de Gentium Law Consultores.

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Doctor en Derecho por la Universidad Complutense de Madrid. Especialista en Derecho Constitucional por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), y en Derecho Constitucional y Ciencia Política por el Centro de Estudios Políticos y Constitucionales (Madrid). Licenciado en Derecho por la Universidad Autónoma de Guerrero (México). Es Investigador Nacional nivel I del Sistema Nacional de Investigadores del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT, México). En representación de México es miembro del Grupo de Justicia Constitucional y Derechos Fundamentales del Programa Estado de Derecho para Latinoamérica de la Fundación Konrad Adenauer.