La CIDH urge a los Estados de las Américas a actuar decisivamente frente a la epidemia de enfermedades no transmisibles

7 de Diciembre de 2023
La CIDH urge a los Estados de las Américas a actuar decisivamente frente a la epidemia de enfermedades no transmisibles
Foto de Robina Weermeijer en Unsplash.

Los impuestos saludables y las etiquetas de advertencia en alimentos podrían transformar la salud en Latinoamérica. La CIDH insta a los Estados a tomar medidas decisivas contra las enfermedades no transmisibles, revelando el poder de la acción política en los derechos humanos.

¿Qué tienen en común los impuestos saludables, los empaquetados neutros de cigarrillos, el etiquetado frontal de advertencia en comestibles y bebidas, o las restricciones de marketing a productos no saludables?  Son algunas de las medidas que deben tomar los Estados para prevenir la creciente epidemia de enfermedades no transmisibles (ENT), atendiendo a sus obligaciones en materia de derechos humanos. Así lo destaca la Relatoría Especial sobre Derechos Económicos, Sociales, Culturales y Ambientales (REDESCA) de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), en su reciente informe Las Enfermedades no Transmisibles y los Derechos Humanos en las Américas, el primero en el ámbito del Sistema Interamericano de Derechos Humanos en abordar, de forma amplia y a profundidad, la relación entre ENT y derechos humanos, así como en desarrollar las obligaciones de los Estados en la materia.

Las ENT como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes, causan alrededor del 81% de las muertes en la región y tienen profundas implicaciones para la equidad y el desarrollo de las personas y los países en un contexto de crisis climática. Ya que estas enfermedades pueden ser prevenidas, a través de diversas medidas dirigidas a configurar de forma más saludable los entornos en los que nacemos, crecemos y nos desarrollamos, el informe establece de forma explícita que los Estados no pueden permanecer pasivos. Por el contrario, tienen obligaciones concretas dirigidas a prevenirlas y abordarlas. 

La importancia del informe para las Américas

El informe constituye un respaldo fundamental para los Estados de la región que, con el apoyo decidido de la sociedad civil, han liderado la adopción de medidas innovadoras, basadas en la evidencia científica, para prevenir las ENT, y que han enfrentado la constante oposición de diversos actores económicos que buscan mantener sus ganancias a costa de la salud pública y los derechos humanos. Así, los Estados han tenido que afrontar múltiples tácticas de las industrias de productos no saludables, entre ellos la de tabaco, alcohol y comestibles y bebidas no saludables, que incluyen el uso del lobby, pasan por la manipulación de la ciencia y llegan hasta el litigio nacional e internacional.

Ni inacción, ni auto-regulación

La CIDH es enfática en señalar que, en el contexto de la epidemia de ENT, los Estados deben tomar medidas necesarias “para prevenir su desarrollo a nivel poblacional” (párr. 141) y tienen el deber de asumir un “rol proactivo para modificar aquellos factores que facilitan el desarrollo de ENT” (párr. 167), por ejemplo, desincentivando el consumo de productos asociados a su desarrollo.

Así, la CIDH se distancia de la idea errónea de que las ENT son principalmente autoinfligidas y resalta el rol que tienen las empresas en la propagación de estas enfermedades; que le ha ganado a la epidemia de ENT la reputación de ser una “epidemia industrial”. No hay espacio para la inacción. Por el contrario, los Estados tienen la obligación de regular, supervisar y fiscalizar la actividad de las empresas que producen, distribuyen y promocionan productos no saludables, así como regular los servicios de salud relacionados con la detección y tratamiento de las ENT. Es decir, los mecanismos de auto-regulación establecidos por las industrias no pueden servir de excusa a los Estados para no cumplir con su obligación de adoptar medidas para prevenir y abordar estas enfermedades.

La evidencia científica libre de conflictos de interés es clave

La CIDH destaca el deber de los Estados de adoptar medidas que sean efectivas de acuerdo con la mejor evidencia científica, libre de conflicto de interés. Además, se refiere al deber de identificar, prevenir y regular los conflictos de interés, así como de tomar medidas para prevenir y abordar la influencia indebida de las industrias a ser reguladas, en el ciclo de elaboración e implementación de las políticas públicas y regulaciones.

Entre las medidas que recomienda, el informe destaca el rol de los impuestos saludables, que contribuyen a reducir el consumo de productos no saludables a través del aumento de su precio. De esta manera, se reduce la carga de enfermedad y los costos que deben asumir las personas en atención médica, al tiempo que aumentan la calidad de vida y la productividad de las personas, y generan ingresos para los Estados que pueden utilizarse para promover la salud y otros derechos. De este modo, la CIDH considera que este tipo de impuestos son progresivos por su capacidad de generar impactos redistributivos positivos y promover la equidad. En la región, Barbados se destaca por gravar las bebidas azucaradas de conformidad con los lineamientos de la OMS, que recomienda un impuesto que aumente el precio de estos productos en un 20% o más del precio de venta final. Y, recientemente, en Colombia, el impuesto a las bebidas ultraprocesadas azucaradas, que había sido atacado por ser supuestamente contrario al derecho a la igualdad, fue declarado constitucional.

La CIDH también señala que los Estados deben restringir la publicidad, promoción y patrocinio de productos asociados al desarrollo de ENT, particularmente, aunque no de manera exclusiva, para evitar la exposición de niños, niñas y adolescentes (NNA) a dichas tácticas y protegerles de sus impactos perjudiciales. La CIDH resalta que dichas restricciones, así como limitaciones a disponibilidad de los productos asociados al desarrollo de ENT, deben alcanzar los ambientes escolares, así como otros entornos que NNA frecuentan, tales como parques y lugares de juego, al igual que las instituciones de salud. En Colombia, hace años, la Corte Constitucional declaró constitucional la prohibición total de patrocinio, publicidad y promoción de productos de tabaco, resaltando que no vulneraba los derechos a la información y a la libertad de expresión, ni las libertades económicas. Por su parte, en Brasil diversos estados y municipalidades han restringido la publicidad de productos comestibles y bebidas no saludables en ambientes escolares. 

Adicionalmente, la CIDH nota que el etiquetado de productos asociados al desarrollo de ENT garantiza el derecho de las personas a recibir información clara, sencilla y de fácil comprensión sobre los productos que consumen, así como de sus riesgos. Así, considera que el uso de éstos debe extenderse a todos los productos relacionados con el desarrollo de ENT, incluídos los productos comestibles y bebidas no saludables. En relación con estos últimos, una importante cantidad de países de la región han adoptado el etiquetado frontal de advertencia: Chile, Perú, Canadá, Colombia, Brasil, Uruguay, Argentina y México. En este último país, la medida enfrenta amparos, paradójicamente un mecanismo judicial de protección de derechos, interpuestos por la industria de bebidas y comestibles, que han llegado a la Suprema Corte de Justicia de la Nación.

La epidemia de ENT requiere un abordaje integral, proactivo y urgente

El informe de la CIDH representa una importante oportunidad para que los Estados puedan evaluar el cumplimiento de sus obligaciones en relación con la prevención y abordaje de ENT, de modo que actúen de manera integral y decisiva en contra de esta epidemia que crece a la sombra de industrias que internalizan beneficios económicos y externalizan costos a nivel social.

Igualmente, el informe da impulso a las políticas públicas y normativas que se han adoptado en diferentes Estados, particularmente, frente a los alegatos de las industrias de productos no saludables de que estas medidas son contrarias a los derechos humanos. El reto para los países que han avanzado en este sentido es lograr la implementación efectiva de las medidas adoptadas, a pesar de los litigios y de las estrategias que puedan utilizarse por las entidades reguladas para no cumplirlas debidamente.

Citación académica sugerida: Castagnari, Valentina; Tovar Ramírez, Ariadna y Guerrero, Aura. La CIDH urge a los Estados de las Américas a actuar decisivamente frente a la epidemia de enfermedades no transmisibles. Agenda Estado de Derecho. 2023/12/07. Disponible en: https://agendaestadodederecho.com/la-cidh-urge-a-los-estados-de-las-americas-a-actuar-decisivamente-frente-a-la-epidemia-de-enfermedades-no-transmisibles/

Palabras clave: Derecho a la salud, impuestos saludables, salud, alimentación, enfermedades no transmisibles

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Valentina Castagnari

Asociada de la Iniciativa Salud y Derechos Humanos del Instituto O’Neill para el derecho a la Salud Nacional y Global de la Universidad de Georgetown.

Ariadna Tovar Ramírez

Consultora Senior de la Iniciativa Salud y Derechos Humanos del Instituto O’Neill para el derecho a la Salud Nacional y Global de la Universidad de Georgetown.

Aura Guerrero

Asociada de la Iniciativa Salud y Derechos Humanos del Instituto O’Neill para el derecho a la Salud Nacional y Global de la Universidad de Georgetown.

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Experto afiliado al Constitution Transformation Network de la Universidad de Melbourne e investigador asociado de la Universidad Rafael Landívar de Guatemala. Doctor en Derecho por la Escuela de Derecho de la Universidad de Melbourne y una Maestria en Derecho Público e Internacional en esa misma casa de estudios, y una Licenciatura en Ciencias Jurídicas y Sociales de la Universidad Rafael Landívar. Tiene experiencia en gobierno, especificamente en negociacion de tratados y convenciones, litigio en instancias internacionales e implementacion de instrumentos en materia de derechos humanos, y como consultor para organismos financieros internacionales.

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María Dolores Miño

Es abogada por la Universidad San Francisco de Quito, y tiene un LL.M. por el Washington College of Law de American University, con enfoque en Derecho Internacional de los Derechos Humanos. Es candidata para el título de Doctora en Derecho por la Universidad Externado de Colombia. Ha trabajado como especialista en la Relatoría Especial para la Libre Expresión de la CIDH, Fundamedios y la Dirección Nacional de DDHH en Ecuador. Actualmente, es Directora del Observatorio de Derechos y Justicia de Ecuador, docente en la Universidad Internacional del Ecuador, y socia fundadora de Gentium Law Consultores.

Alfonso Herrea

Doctor en Derecho por la Universidad Complutense de Madrid. Especialista en Derecho Constitucional por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), y en Derecho Constitucional y Ciencia Política por el Centro de Estudios Políticos y Constitucionales (Madrid). Licenciado en Derecho por la Universidad Autónoma de Guerrero (México). Es Investigador Nacional nivel I del Sistema Nacional de Investigadores del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONACYT, México). En representación de México es miembro del Grupo de Justicia Constitucional y Derechos Fundamentales del Programa Estado de Derecho para Latinoamérica de la Fundación Konrad Adenauer.